SUV中国造,救不了吉利的英国超跑

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SUV中国造,救不了吉利的英国超跑

时间:2019-06-14本站浏览次数:423

       

去年,吉利集团以约合人民币4.8亿元,收购英国老牌超跑厂商路特斯(Lotus)51%股权。这是自沃尔沃之后,吉利麾下又一家全球顶级汽车品牌——并且还是一家100%纯血的跑车品牌。这是第一次有欧洲高性能跑车品牌,被中国人收入囊中。

5亿人民币,这么看这买卖太划算了。在国内路特斯曾一度被译为“莲花”,这个名字你也许更熟悉些。要知道路特斯可不是什么野鸡杂牌,虽说到今天没落了已有二三十年,但辉煌的70-80年代还不算太过古老。你可能知道2018年是保时捷和路虎的70周年,而路特斯同样已有70年历史。

▲中:冯擎峰,右:路特斯创始人之子克莱夫·查普曼

今年古德伍德速度节,路特斯在英国老家庆祝了自己的70岁生日。在收购后任路特斯CEO的吉利副总裁冯擎峰在场宣布,路特斯制定的“十年发展规划”已获董事会批准,路特斯即将开启全新篇章。最近更是传出消息,吉利正考虑投资15亿英镑重金,全力复兴路特斯。

吉利曾表示“不会‘入侵’路特斯品牌文化。”但事实是,路特斯复兴路上被曝光的首款车型,却是一辆基于沃尔沃SPA横置前驱平台的SUV,而这款车几乎确定将在新建的中国工厂投产——而非路特斯原有的英国诺福克工厂。

▲外媒绘制的假想图,via:motor1

上面这张假想图并非天马行空,早在去年,被吉利收购后仅几个月,路特斯SUV的各角度专利图就不胫而走。甚至,从图中水印你也可以看出,截获这些路特斯专利图的并非外媒,而是我国国内媒体。

▲被曝光的路特斯SUV专利图

路特斯作为一家拥有70年历史的英国老牌跑车厂商,造SUV本就属于“不务正业”。虽然跑车品牌“不务正业”早成风气,保时捷、玛莎拉蒂、兰博基尼等都已涉足SUV。但路特斯这样严重萎缩、亟待复兴的小厂商,一上来就推出SUV透支仅剩的品牌影响力,可不是好兆头。

传奇没落:从007座驾,到下嫁东南亚

非车迷的95后、00后也许对路特斯不熟,但90后及更年长的汽车爱好者,对当年大名鼎鼎的“莲花跑车”应有印象。在90年代之前,路特斯在超跑世界的影响力,不亚于今天的兰博基尼、保时捷等一线豪门。1977年的007电影《海底城》中,邦德的座驾就是拥有“一键变身潜艇”科幻设定的路特斯Esprit。

▲《007:海底城》中的潜水路特斯

路特斯造跑车造了60多年,参与F1方程式赛车也长达40年。它曾拿下7个年度车队冠军和6个年度车手冠军,虽已淡出F1赛场多年,在历史上却仅次于参赛至今的法拉利、迈凯伦和威廉姆斯,仍稳居第四位。F1“车神”艾尔顿·塞纳,正是从80年代的路特斯车队走上巅峰。

路特斯的没落,也正是从80年代始:1982年,创始人科林·查普曼(Colin Chapman)离世。

▲Colin Chapman

科林·查普曼不仅仅是路特斯的创始人,他在世界赛车/跑车历史上都是教父级的传奇人物。时至今日,提到“轻量化设计”几个字,科林·查普曼无论如何都是绕不开的第一人。而车身轻量化技术,正是路特斯最重要的核心资产和品牌基因。

从1957年开始,路特斯借着赛车经验,为速度爱好者们打造极其纯粹、轻量化的高性能跑车。1976年,科林·查普曼和设计大师乔治亚罗联手,推出了路特斯历史上的巅峰之作Esprit(就是前面那个007潜水跑车),随即成为法拉利、保时捷等的强劲对手。

▲1976年路特斯Esprit

然而公司经营并不是技术出身的科林·查普曼擅长之处,自成立以来,路特斯就未曾远离财务问题和破产风险。路特斯元老级人物、前总裁迈可·金伯利就曾直言,“1980年以前,路特斯至少5次濒临破产。”

一次次拯救了危局的是科林·查普曼的工程天才,从1957年的Lotus 7到1976年的Esprit,每当路特斯面临危机,总会有一款传奇车型出现救驾。Esprit在不断改进中生产了长达27年,直至2003年才停产;Lotus 7在1967年被授权给英国小厂Caterham,作为赛道车生产至今尚无过时迹象。路特斯和科林·查普曼的技术功力,由此可见一斑。

直到1982年查普曼去世,财务吃紧的路特斯终于没了回天之术。次年路特斯接受丰田入股,之后又先后委身通用、布加迪(当时还未并入大众)、韩国大宇,直至1996-2003年被马来西亚宝腾汽车收入囊中。境遇可谓一年不如一年,东家可谓一家不如一家。

▲最初的1996款Elise

在被宝腾收购期间,路特斯推出了最为国人熟悉的车型Elise,它曾在世纪之交少量进口国内。Elise是一辆极其轻小的跑车,车长仅3.8米,初版仅重725kg,因而凭一台很普通的丰田1.8L发动机便获得了不错的性能。在那几年Elise 成了路特斯唯一的新车型,从比肩法拉利的Esprit降格到入门级车Elise撑场,不难看出路特斯当时的窘境。

2007年,路特斯在宝腾的支持下完成重组,进入了一次不太成功的小小复兴期,先后推出了 Exige、Evora和 Europa三款新车。但它们的定位都并没比Elise高多少,最大的Evora也不过是4.3米长的紧凑型跑车。由于缺乏自研发动机,路特斯一直使用改进后的丰田、通用发动机;过度强调纯粹性能和极致轻量化,全系车型都不太适合日常使用。这些都使得路特斯始终是一家偏门、极端的小众品牌,这个“小众”还是建立在跑车本就很小众的基础之上。

▲路特斯现存产品线:三款车都很轻很小

到被吉利收购前夕,路特斯整个产品线已经超过10年没换代,在产的最新车型Evora是2004年诞生的产品(Europa推出更晚但早早停产)。全系区区三款车型,仅靠不停的小幅改款、升级,乃至推出愈发极端的赛道版本,来勉强维持竞争力。眼下,路特斯的全年产量仅1600辆,可以说是小众中的小众中的小众……

“莲花”凋谢:中国商标遭抢注,品牌伤痕累累

路特斯此前在中国市场毫无建树,既有公司整体低迷的原因,也有本地性的品牌失败在其中。

2000年前后,当时还普遍称为“莲花”的Lotus Elise进口入华。但当时汽车在中国都还是奢侈品,“莲花”和Lotus只是偶尔现身车市的传说。“莲花”这个名字真正进入广大国人视野,是2008奥运前后的“青年莲花”品牌——这是Lotus原译名“莲花”品牌,在中国受到的第一次重创。

▲感受一下当年“青年莲花”的画风

这个“青年莲花”其实和Lotus“莲花”没多大关系。由于当时Lotus并入马来西亚宝腾,国内自主品牌青年汽车找到宝腾,双方成立新品牌“青年莲花”,合作生产“吸收了Lotus跑车技术”的四门轿跑、轿车,售价仅10多万元。当时的Lotus旗下仅有双门跑车而已,甚至“青年莲花”的logo都是和宝腾logo更相近。从产品到品牌,除了同样有个“莲花”的名字,“青年莲花”和Lotus“莲花”其实几无瓜葛。不过是青年汽车意图借着宝腾手中的Lotus品牌抄近道上位而已。

当然Lotus“莲花”并非毫无动作。在宝腾和青年汽车的算盘中,Lotus汽车公司(Lotus Cars)并未让品牌logo;青年莲花的宣传语“engineered by LOTUS”中的“LOTUS”,是由Lotus工程公司(Lotus Engineering)授权,青年莲花无权单独使用“LOTUS”商标。

但这个“青年莲花”毕竟是“莲花”品牌第一次正式出现在中国市场,这个失败的品牌还是严重破坏了“莲花”汽车在中国的形象,很多人就此分不清英国“莲花”Lotus和国产“青年莲花”;而那些之前不了解Lotus的人,对“莲花汽车”的印象就变成了十几万的马来西亚破车而已。至于不断闹笑话的青年莲花汽车,最终在2017年走入破产清算。

就在青年莲花苦苦挣扎、淡出人们视线的过程中,2011年,真正的英国“莲花”Lotus改名“路特斯”重返中国市场。不过这次改名和“青年莲花”并无关系,而是因广东井得电机有限公司在2010年抢注了“莲花”汽车商标——这是Lotus原译名“莲花”品牌,在中国受到的第二次打击。

这样的事情早有先例,最典型的是Lexus早期译名“凌志”被抢注,入华后改名音译“雷克萨斯”。Lotus并未和抢注方多做纠缠,干脆也以音译名“路特斯”入华。话虽如此,但当时的Lotus也确实无力和本地公司过招。时至今日,依然有很多老车迷执着的称呼Lotus为“莲花”。

不仅是中文名变成“路特斯”,雪上加霜的是连“LOTUS”商标都一并被对方抢注,于是路特斯不得不为中国定制了新名字、新logo:LOTUS NYO。后缀“NYO”代表着“new”,寓意品牌新生。这大概是国际老牌汽车品牌在中国最窝囊的一次经历了,不仅改了译名,连用了大半个世纪的英文原名和logo都被逼着换,遭遇比后来丢掉“野马”中文商标的福特还要惨多了。

▲路特斯Lotus NYO北京展厅

这次回归,路特斯不出意外再度扑街。2011年的中国豪车消费者,早已学会洞察全球汽车市场动向。然而巧妇难为无米之炊,路特斯入华的产品仍是那些首发已十年的跑车(无非做了最新升级)。面对着已然成熟的中国豪车市场,和已摸爬滚打多年的保时捷、捷豹、BBA们竞争,乏人问津也是理所当然。2011年至今,中国市场从未成为路特斯的救命稻草。

▲图自路特斯汽车官方公众号

直到去年,路特斯有了实力强大的吉利集团做靠山,“莲花”和“LOTUS”的商标归属终于有了转机。在今年古德伍德速度节,路特斯高调宣布将在下半年以新身份“LOTUS”再返中国,原中国版logo“LOTUS NYO”中的“NYO”后缀会被去除。这意味着路特斯应该已收回了“LOTUS”商标,大概是“路特斯”这个音译名还算体面,“莲花”商标并未被重启。

在中国市场受了十多年委屈,来自英国的Lotus终于能以“路特斯Lotus”的身份站起来了。

路特斯复兴大计,吉利不是第一人

近期彭博社消息称,吉利正打算投资15亿英镑复兴路特斯。吉利已经成功让沃尔沃起死回生,投资于路特斯复兴计划的具体金额暂且不说,吉利买下路特斯显然是为了一个旗帜性的顶级品牌。去年年底,吉利副总裁杨学良在微博上明确表态:“必须复兴路特斯。”

早在吉利之前,曾经也有一个人雄心勃勃——2009-2012年短暂担任路特斯CEO的丹尼·巴哈(Dany Bahar)。

丹尼·巴哈是一位擅长品牌的CEO,在加入路特斯之前,他曾相继在红牛和法拉利负责品牌和市场部门。执掌路特斯后不久,2010年巴黎车展上,丹尼·巴哈提出“五年五车”计划,一股脑推出了五款全新概念车,一次性预告了路特斯未来的整条产品线。这样前无古人的举动,让人看得惊掉下巴。

从品牌建设的角度来看,这五款概念车确实定位精准:入门级的Elise被保留但彻底换代、新生的Elite定位敞篷GT、复活的Elan瞄准保时捷911、旗舰Esprit重生剑指法拉利、四门跑车Eterne抢占新的细分市场。除了一次性记那么多首字母E的单词让人头疼,丹尼·巴哈为路特斯制定的产品线组合,几乎可以被任何后继者作为任务清单来参考。

▲左起:Elite、Esprit、Elise、Elan、Eterne

但问题也很明显:从来没有哪家厂商,是一股脑把整条产品线推到世人面前的。即便是经营良好的厂商也不敢这么“浪”,更何况多年来缩成一团取暖的路特斯。复兴之路理应循序渐进,在那么短的时间里并行开发五款全新车型,丹尼·巴哈哪儿来那么多钱?

答案当然不是路特斯自己的钱,丹尼·巴哈任路特斯CEO期间,曾向英国政府区域发展基金(RGF)申请1000万英镑支持。但直到2013年——他本人被路特斯辞退后一年,RGF才终于同意向路特斯拨款。

丹尼·巴哈离职也正是因为计划太过“烧钱”,RGF的1000万镑还只是冰山一角,他曾经对外透露,为研发五款新车,路特斯未来需要至少7.9亿美元。到2012年初,路特斯随宝腾被马来西亚DRB-Hicom集团并购,DRB-Hicom入主后认为丹尼·巴哈的计划过于庞大冒险,“五年五车”并不现实,路特斯当时的财务状况也确实再度吃紧。双方的分歧几个月后宣告终结:丹尼·巴哈被路特斯公司解职。

▲仅开发Esprit是可行的,可惜路特斯连这钱也拿不出

“五年五车”计划就此告吹,DRB-Hicom决定放弃规划中的四款车型,仅保留并集中力量开发最重要的Esprit。然而随着宝腾汽车整体业绩持续下滑,Esprit这根独苗的开发工作也很快停滞。

短暂而疯狂的丹尼·巴哈时代彻底告终,路特斯几乎没有任何收获。接下来的几年,路特斯又回到了靠十年前诞生的三款老车型“缝缝补补又三年”的境地,直至2017年被吉利收购。

超跑烧钱是必经之路,SUV摇钱树别心急

继成功让沃尔沃复苏,吉利正一边扶持定位于吉利与沃尔沃之间的领克品牌,另一边将原沃尔沃改装厂北极星(Polestar)树立为沃尔沃之上的高端品牌。吉利的野心和蓝图十分明显:吉利品牌继续走平民路线;领克定位年轻大众;沃尔沃是豪华或准豪华品牌;北极星要达到甚至超越BBA;最终,路特斯将作为整个集团的品牌顶点。

路特斯的名声在跑车世界中依然醒目,但近些年来远远落后于当初的对手也是事实。一个声望与财富都处在低谷的品牌,复兴之路应该先树威名、再图扩张。不少评论都认为,路特斯应该先重塑顶级跑车的品牌形象,比如复活路特斯史上最经典的Esprit,消除长期靠小尺寸轻量化老旧车型炒冷饭的负面形象。

但事实是,路特斯SUV的专利图已经在网上飞了一年了。路特斯国产化也就是几年内的事,而SUV的投产时间预计会在2021年——听说SUV和国产更配哦。今年5月路特斯中国发布的招聘中,赫然写明了路特斯中国团队开发的第一辆车,就是“包含汽油动力和纯电驱动的全尺寸SUV”。

▲路特斯中国招聘公告

2018年的路特斯不是2007年的保时捷,后者推出SUV卡宴后之所以能赚到盆满钵满、险些收购大众集团,凭借的是911等跑车产品在长达半个多世纪中所积累的声望与形象。而路特斯呢?70-80年代旗舰Esprit对垒法拉利、兰博基尼的时代早已一去不复返,近年来全靠Elise这类轻小型的冷门产品度日,可以拿来变现的“情怀”已经流失殆尽。

如果说路特斯在欧洲声名尚在,在国内市场,路特斯的知名度在豪车品牌中就濒临垫底。而假如路特斯推出SUV,中国显然才是最大的目标市场——欧洲人对SUV可没有中美这样迷恋。以目前路特斯落魄贵族的形象,加上国人对路特斯的浅薄认知,卖国产SUV的路特斯和一个不明不白的新牌子没什么两样。

▲玛莎拉蒂2012-2018上半年全球销量及增长率

最近的例子是玛莎拉蒂。2013年玛莎拉蒂首次推出不足百万元的四门轿车Ghibli,连续两年实现过倍增涨,但到2015年即回落11%;2016年它推出了首款SUV Levante,当年和次年销量接连增涨29%和16%,然而到2018年上半年再次滑落32%。

▲GranTurismo已经卖了十一年了

玛莎拉蒂作为一家传统跑车品牌,仅有的跑车GranTurismo却是2007年诞生的产品,至今仍未换代。没有强大的跑车产品线做支撑,把相对廉价的实用车型当饭吃,仅能舒服一时。当四门轿车、SUV刚刚推出的新鲜劲儿一过,紧跟着就是销量滑坡,并且轿车、SUV的刺激效果会一次不如一次。

除了重新建立起在高性能跑车世界的声望,路特斯的复兴之路没有捷径。

吉利路特斯,别做“下一个青年莲花”

吉利对于路特斯,也并非完全押注国产SUV。路特斯的英国团队和工厂被原封不动保留,继续负责跑车产品的研发与生产,中国团队和新的中国工厂则负责SUV的研发生产。路特斯新CEO冯擎峰曾表示,将在明年(2019)上海车展推出全新的旗舰跑车。但路特斯SUV和新旗舰跑车哪个先量产开卖还是未知数。

如果单看开发难度,SUV先行一步的概率很大。因为结合目前消息,它十有八九会基于沃尔沃的SPA平台。这个平台上已经诞生了沃尔沃XC90、S90、V90、新XC60和新S60,沃尔沃现有的国内生产线稍作改造即可生产。为了符合品牌传统和品牌原则,路特斯应该会对这款SUV做轻量化处理和性能化调校。

但毕竟基于SPA平台,路特斯所能做的也仅此而已。SPA平台是路特斯从未染指过的横置发动机前驱平台(路特斯应会增加四驱系统),和路特斯跑车几十年来的中置后驱布局全然不同,SUV更沉重的天性也和轻量化背道而驰。经路特斯之手的SPA平台SUV,也许会比同平台的沃尔沃车型操控性更佳、重量轻上少许,但要想和后者拉开本质性的差距、乃至达到符合路特斯品牌的高度可不容易。

倘若路特斯在这款SUV上投入的精力不够,或者仅仅是自身技术和经验不足,路特斯SUV变成一辆顶着正统“LOTUS”之名的“青年莲花”不是危言耸听。

再说路特斯计划在明年发布的新旗舰跑车。从宝腾时代开始,路特斯就一直在炒Elise、Exige、Evora三款车的“冷饭”,对于中置后驱跑车再熟悉不过。丹尼·巴哈掌权的几年,尺寸更大、更主流的新Esprit开发工作至少进入到了预研阶段。在吉利的支持下,路特斯集中精力推出一款保时捷911一级的高性能旗舰跑车,是一个可行的阶段性目标。

▲其实这是一台丰田发动机

唯一的疑问是动力系统。作为一家超跑品牌,路特斯却向来并不以引擎技术著称。从品牌建立的那一天起,除了70年代的少数几款车型,路特斯很少使用自主研发的动力系统。80年代之后,经营困难的路特斯一直由通用、丰田提供发动机,再经路特斯强化、调校后使用。

如今路特斯归于吉利门下,继续从丰田那里获取(其实并不先进的)引擎既不现实,也没什么必要。尤其是路特斯以轻量化为立身之本,即便是明年的旗舰跑车也不会重到哪儿去,沃尔沃成熟的2.0T直四引擎对它来说完全够用。

更激进的选择是直接推出油电混动的路特斯跑车。吉利已将原沃尔沃御用改装厂北极星(Polestar)独立出来,意图打造一个高于沃尔沃的电动高性能品牌,首款车Poestar 1就是一款混动高性能轿跑。恰好,和其他超跑品牌相比,路特斯是少有的、一向不太依靠发动机(内燃机)为优势的厂商,也就很适合正想借电驱动“弯道超车”的吉利集团。Polestar 1的路线对长于底盘技术、短于汽油机功底的路特斯同样适用。

就目前消息来看,路特斯的新SUV和新旗舰跑车应该是在同时开发,即中、英团队分头行动。路特斯中国团队的SUV已经曝光外观专利图,而英国团队的旗舰跑车已定于明年亮相。但专利图不代表着外观已经定形,明年亮相的新跑车也大概率会是概念车。两个项目最终谁先谁后尚未可知,但可以认为二者进度相差不大。

即便是路特斯先将新旗舰跑车推向市场,这边SUV也不太可能晚太多,目前来看中间间隔可能不会超过两年。这个空间对于路特斯重建品牌形象远远不够,急着推出高利润、高销量的SUV,显得有些太过心急。更不要说SUV和新跑车推出的先后顺序也可能是反过来的。

吉利拿下路特斯再以重金复兴品牌,想效仿保时捷种下“SUV摇钱树”是顺理成章的事。但如果切入SUV市场操之过急,就等于是在坐吃山空。没有跑车“老本行”支撑的SUV就像一盘散沙,消费者眼睛一闭一睁,说散就散了。

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